miércoles, 24 de julio de 2013

Entrevista a Oldfield en Innerviews.org

Hace ya unos meses sabíamos que ésta fantástica web le había hecho una entrevista a Mike Oldfield la cual tendríamos ocasión de leer gratuitamente en la web.

Tras varios meses de espera, por fin podemos leer una más que interesante entrevista a Oldfield donde nos habla algo más de su disco de rock, a parte de trabajos poco dilatados verbalmente por el músico como 'Amarok', 'Hergest Ridge' o 'Haeven's Open'.

Posiblemente sea de las mejores entrevistas que le han hecho al músico inglés en los últimos años, y merece mucho la pena su lectura. Pero sí, está en ingles.

Aquí tenéis el enlace:

http://www.innerviews.org/inner/oldfield.html

lunes, 22 de julio de 2013

Las “remasterizaciones” HDCD de Virgin, Crises, por tubak


El título que da nombre al álbum que Mike Oldfield publicó hace ahora exactamente 30 años nos es tristemente familiar en estos tiempos que corren. ‘Crises’ marcó un nuevo hito en la discografía del de Reading, quizás no sean comparables ambos éxitos, pero el caso es que con una diferencia de 10 años entre uno y otro, y con más nexos de unión que con otros discos, ‘Tubular Bells’ y ‘Crises’ suponen los dos mayores logros de Oldfield a lo largo de su carrera musical. Nunca un título ha estado tan alejado del contenido del propio trabajo. ‘Crises’ es una palabra que en ningún caso puede asociarse a este trabajo. Quizás el hecho de llamar al disco de esa manera fuese una manera de dar un toque de atención a su propia compañía discográfica. Quién sabe, puede que sí o puede que no, pero la explicación quizás no sea tan enrevesada...

El tira y afloja monetario explicado en el anterior artículo entre Oldfield y Virgin finalmente fue arreglado fuera de los tribunales con una ligera mejora en el contrato de Oldfield. Éste recibiría un porcentaje más alto de royalties a cambio de prorrogar por tres discos más su contrato, lo que conllevaría a que el binomio Oldfield-Virgin se alargase en el tiempo casi veinte años. Ambas partes quedaron satisfechas y Oldfield comenzó a rebajar paulatinamente sus comentarios negativos hacia Virgin, aun así Oldfield y Branson se distanciaron a partir de este momento bastante, en parte por lo ‘difícil’ de la obtención del acuerdo comercial en el que entre otras, había una cláusula por la que Virgin debía de devolver la comisión de representación de los discos anteriores así como el incremento en los royalties que se ha comentado antes, además de un sustancial anticipo sobre los nuevos discos firmados. Por otro lado el 6 de abril de 1983 marca el comienzo de un nuevo sello musical llamado “Oldfield Music Overseas Limited” este nuevo sello discográfico comenzó su andadura musical con la intención de seguir publicando las obras de Mike Oldfield, aunque finalmente se quedó como una simple productora. La primera publicación de esta discográfica (y la última) fue un disco grabado por su amigo David Bedford en 1977, en el que Oldfield es acreditado como productor e ingeniero, el disco se tituló ‘Star Clusters, Nebulae & Places In Devon; The Song Of The White Horse’. El pistoletazo de salida de este nuevo sello discográfico tuvo lugar en el concierto de presentación de ‘Crises’ en el mítico concierto celebrado en el Wembley Arena de Londres en 1983 tal día como hoy 22 de julio (y que este año finalmente será editado de forma oficial por Universal dentro de la reedición de ‘Crises’ que se publicará a principios de septiembre de 2013).

Otro hecho destacable de ese año 1983 fue el “intento” de contacto por parte de Michael Jackson con Mike Oldfield. Mucho se ha escrito sobre ese ‘affair’ siendo bastante diversas, variopintas y sobre todo estrambóticas las versiones sobre este hecho en concreto. Curiosamente, este episodio ni si quiera lo comenta Mike Oldfield en su autobiografía. Pero eso no quita que no sucediese, porque suceder sucedió, y quizás la versión que más se ajuste a la realidad sea la siguiente:


A principios de 1983, Michael Jackson mientras planeaba la realización del espectacular y multipremiado vídeo de “Thriller” pensó que sería una buena idea contratar a un compositor adicional para que compusiese la música de ambiente y circunstancial para las partes de la trama en las que no sonaba el tema “Thriller”. La cultura americana se nutre básicamente de estereotipos autocreados, por lo que tienden a asimilar y unir ciertos conceptos con una rapidez asombrosa que a veces no es más que eso, un estereotipo que casi siempre es erróneo o no ajustado necesariamente a la realidad, en eso los norteamericanos son unos ‘máquinas’, ninguna otra sociedad del mundo tiene tanta imaginación para unir conceptos de tal manera. Jackson pensó en la película “más terrorífica” que había visto, lógicamente “El Exorcista” (“la película más terrorífica de todos los tiempos”) fue la primera que le vino a la cabeza y unió el concepto “exorcista” junto al de “música terrorífica” y la ecuación dio como resultado “Mike Oldfield”. Es bastante dudoso que Jackson hubiese escuchado algo más que esos pocos segundos de la música de Oldfield en la película para decidirse por él como compositor de su “scary music” así que ni corto ni perezoso consiguió el teléfono de Oldfield y lo llamó, no tenía nada que perder, era el artista más vendedor del momento y una estrella de fama mundial. La llamada fue respondida por una de las personas que estaban al servicio en la casa de Oldfield ya que Oldfield en el estudio, por razones obvias no tenía línea telefónica, tras pasarle el recado a Oldfield, éste con cierto desdén (y seguramente pensando que era una broma) dijo que no se ponía y que colgasen. Nada más sucedió. Un par de años más tarde sí que es cierto que entablaron una breve conversación y Oldfield se disculpó por su forma de actuar en esa llamada al darse cuenta del ‘error’. Se intercambiaron un par de singles (Oldfield le envió los singles “Moonlight Shadow” y “Pictures in the Dark” y Jackson un par de singles del disco ‘Thriller’).


Este breve ‘encuentro’ posterior sucedió ya tras el rotundo éxito de los dos álbumes que durante el verano de 1983 pelearon por los primeros puestos en las listas de ventas de Europa, el álbum que nos ocupa en este artículo ‘Crises’ y ‘Thriller’. Lo que sí que es completamente veraz es que tal fue el impacto de “Moonlight Shadow” (ya que ésta fue en muchos países número uno más tiempo que “Thriller” o incluso hizo que ese tema y disco no fuese lo más vendido en algún que otro país, siempre por detrás de ‘Crises’ o “Moonlight Shadow”), que el propio Michael Jackson llegó a comentar en una entrevista (posterior seguramente a este ‘affair’) que “la única persona que puede poner en peligro mi carrera musical en Europa es Mike Oldfield”. Para cerrar esta anécdota, comentar que quien finalmente realizó la música ‘circunstancial’ que suena durante algunos pasajes del videoclip de “Thriller” fue el afamado compositor Elmer Bernstein, ganador de un Oscar en 1967 y nominado 10 veces, con bandas sonoras tan conocidas como por ejemplo ‘Los Siete Magníficos’, ‘Los Cazafantasmas’, ‘Los Diez Mandamientos’, ‘El Cabo del Miedo’ o ‘Millie’ (por la que ganó el Oscar). Personalmente, (y creo que para casi todos los seguidores del de Reading) habría sido un ‘puntazo’ ver en los créditos del videoclip más famoso de la historia el nombre de Mike Oldfield, pero bueno, como anécdota es de las buenas. Por tanto, es falso que Oldfield colgara el teléfono directamente a Jackson, es falso que Jackson se quedase impresionado por la banda sonora de ‘The Killing Fields’ en primer lugar porque este hecho sucedió en la época de ‘Thriller’ y la película en cuestión ni siquiera estaba en producción, y por supuesto, es rotundamente falso que Oldfield y Jackson planeasen un disco o una colaboración tras esto, ya que ni Jackson conocía a Oldfield más allá de ‘Tubular Bells’ ni Oldfield hubiese accedido seguramente, en parte por lo que se comenta a continuación.

Si hay algo que está bien documentado (al igual que la frase de Jackson de más arriba) es que Oldfield en una entrevista llamó “payasos” a Jackson y Prince, esta es la cita completa: No hay nada más horrible y desagradable que ver lo que hacen gente como Prince o Michael Jackson, para mí sólo son payasos, lo que hacen es ridículo. Antes escuchar música era emocionante, gustaba por sí misma, disfrutábamos quienes la hacíamos y quienes nos escuchaban. ¿Quién puede imaginar a John Lennon comprobando las cifras de ventas? A él sólo le importaba la música”. Bueno, eso fue hace casi 30 años… no sé yo si hoy en día pensará igual respecto a las últimas frases de la cita. Pero en fin… volvamos a ‘Crises’.

La grabación de ‘Crises’ comenzó a mediados de noviembre de 1982 durante los pequeños ‘huecos’ que Oldfield y Simon Phillips iban encontrando al final de la gira mundial de ‘Five Miles Out’. En realidad lo que grabaron durante esos días fueron las ideas que iban surgiendo (una de ellas fue algo que terminó siendo “Shadow On The Wall”) ya que la grabación del disco como tal no comenzaría hasta mediados de diciembre de ese mismo año, una vez finalizada la gira tras el pequeño concierto ‘especial’ que se ofreció en Munich dentro del festival musical “Rock Meets Classics” en el que Oldfield junto con una orquesta al estilo de los Night Of The Proms interpretó dos extractos de ‘Tubular Bells’ (“Sailor’s Hornpipe” incluido) además de una versión de “Fanny Planxty Power” (otra vez junto con su amigo Paddy Moloney y Morris Pert) algo más larga que la que tocó en el concierto especial de “Musical Express” en España. La estructura del disco se asemejaría bastante a la de su antecesor ‘Five Miles Out’. Tras las pruebas con ‘Platinum’ y ‘QE2’ Oldfield había dado en el clavo con ese disco, la estructura de una parte instrumental y otra vocal aderezada con pequeños instrumentales entre medias había tenido buena acogida entre el público por lo que esa sería la estructura que Oldfield pensó realizar en sus futuros álbumes. Pero tras el éxito de “Moonlight Shadow” Virgin presionó a Oldfield para que hiciese más ‘canciones’ y menos ‘instrumentales’, como veremos en los próximos artículos.

‘Crises’ se abría con una larga suite con el mismo título del álbum en la que algunos compases, melodías y estructuras nos llevan a recordar su primer disco, no es de extrañar, ya que el año en que se publicó ‘Crises’ era el año del décimo aniversario de la obra maestra de Oldfield ‘Tubular Bells’, por lo que la excusa para hacer variaciones de la archiconocida melodía introductoria estaba más o menos ‘justificada’ y Oldfield apenas sí tuvo que dar explicaciones de ese ‘autoplagio’. Pero en ese disco esta vez la parte instrumental no iba a nublar a la parte vocal, ya que ‘Crises’ contiene el mayor éxito de Oldfield hasta la fecha (obviando claro está ‘Tubular Bells’). La repercusión en Europa de “Moonlight Shadow” fue tan abrumadora que ni Oldfield ni Branson estaban preparados para tal éxito. En líneas generales, se podría decir que la repercusión mediática de “Moonlight Shadow” fue bastante mayor que la de ‘Tubular Bells’, en parte debido a que “Moolight Shadow” era un tema vocal extremadamente comercial y radiable, cosa que no sucedía con ‘Tubular Bells’ por lo que su impacto fue mayor en un público mucho más general. “Moonlight Shadow” fue radiado y publicitado hasta la saciedad durante ese año, no había radio que no lo pusiese una y otra vez, fue número uno en casi toda Europa, con alguna que otra mínima excepción como por ejemplo el Reino Unido, en la que sólo pudo alcanzar el puesto número cuatro, un puesto tan alto que Oldfield no conseguía desde “Portsmouth”. Quizás lo más destacable de “Moonlight Shadow” es que tanto la melodía, como la letra o la estructura es en cierta forma atemporal y tremendamente comercial, aún hoy en día es un tema recurrente en muchas emisoras radiofónicas, siendo además uno de los temas de casi obligada inclusión en cualquier recopilatorio ‘ochentero’ que se precie.

“Moonlight Shadow” no fue algo que apareciese de la noche a la mañana, la primera y primigenia idea sobre este tema sucedió a principios de 1983 cuando Oldfield tras componer una base musical que ya tenía ciertos rasgos del tema que finalmente sería “Moonlight Shadow” contactó con la conocida cantante ‘punk’ Hazel O’Connor, la cual una vez oída la pista instrumental compuso y cantó una letra sobre dicha base musical. El resultado fue un tema que se tituló “Midnight Passion”. Pero Oldfield no quedó completamente satisfecho con el resultado y abandonó la idea de esa colaboración. Acto seguido y ya decidido a que esa base musical no iba a ser una pieza instrumental si no un tema cantado, pensó en que sería él mismo el que compusiese la letra de la canción tras recordar una película sobre la vida del mago Houdini protagonizada por Toni Curtis y habérsele ocurrido alguna que otra idea al respecto. Y ese es el germen de “Moonlight Shadow”, Mike Oldfield ha negado en posteriores entrevistas que la letra de “Moonlight Shadow” tenga algo que ver con el asesinato de John Lennon, a pesar de que, como el propio Oldfield ha comentado en más de una ocasión, la casualidad hiciese que la noche en la que Lennon fue asesinado en Nueva York Oldfield estuviese a pocas manzanas del edificio Dakota.

Tras el fallido intento de que la vocalista del tema fuese Hazel O’Connor, Oldfield tiró de una cantante de estudio que ya había colaborado con él en sus anteriores dos álbumes y giras, Maggie Reilly (mucha gente tiene la extraña idea de que es su hermana Sally Oldfield la que canta este tema, pero sinceramente, no encuentro una explicación razonable a semejante bulo). Reilly realizó su trabajo no sin cierta dificultad ya que como el propio Oldfield cuenta en su autobiografía: “Trabajé duramente en esa pista durante unos tres meses, intentando que sucediera algo. Estaba estirándome de los pelos pensando ‘¿Qué puedo hacer con este fantástico tema?’ Un día decidí que iba a concertar una cantante para el día siguiente. Maggie Reilly era la novia de un ‘roadie’ teclista de mi banda. Sabía que tenía una buena voz y había hecho algunos coros en algunas de mis giras. Así que pensé ‘Voy a contratarla mañana para una sesión, por lo que es obligatorio que piense en algo para que ella lo cante, de otra manera perderemos el día’. Esa noche me senté con una botella de vino y mi diccionario de rimas y empecé a escribir de forma automática cualquier cosa que pasaba por mi cabeza. Me llevó toda la noche, pero acabé una canción que se convertiría en ‘Moonlight Shadow’. Era una noche de luna, así que la luna hizo su aparición por ahí; entonces me fijé en las sombras que proyectaba la luna, un poco de esto, y un poco de aquello. Por alguna razón siempre me ha gustado esa película de Tony Curtis sobre Houdini, una historia sobre los espíritus, de cómo había intentado contactar con uno de ellos (…) Maggie llegó la tarde siguiente y empezamos. Pero no cantaba de forma natural como yo quería que lo hiciera. Cantaba como una cantante de soul y le gustaba hacerlo gritando ‘moonlight shahdoah’, pero yo lo quería perfectamente claro, muy sobrio, en ese estilo folk puramente inglés. Odiaba a los que cantaban con acento americano, y todavía me pasa (…) Estuvimos un buen rato tratando de conseguir el sonido. Tuvimos que probar cada palabra casi sílaba a sílaba. Haríamos  ‘Moon, moon, moon’ por lo menos diez veces, y luego ‘Sha, sha, sha’ hasta que lo conseguí, para seguir con ‘Dow, dow, dow’ y tener ya ‘Moonlight Shadow’. Lo toqué una y otra vez, cantando ella cada fragmento  hasta que cogió la idea. Entonces lo cantó todo de una tirada. Hubo montones de tomas después de aquella; por aquel entonces no podías cortar y pegar cosas como ahora, todo tenía que hacerse a mano, así que  nos costó unas cuantas horas. Al final Maggie estaba cantando tan  silenciosamente que estaba casi susurrando, muy cerca del micrófono. Era como tener a alguien susurrándote al oído, contándote un secreto.” Todo lo que pasó después es historia.

“Moonlight Shadow”, es uno de los singles más vendidos de Oldfield (si no el que más) y curiosamente contenía un tema como cara B que recientemente Oldfield ha vetado en la reedición de ‘Crises’ para pena de sus seguidores. “Rite Of Man” es una juguetona canción cantada por el propio Oldfield y con un aura parecida a temas tan divertidos y técnicamente impecables como “Froggy Went A-Courting” o “Don Alfonso”, temas por cierto también vetados por Oldfield para sus respectivas reediciones (como ya se comentó en anteriores artículos). Pero lógicamente ‘Crises’ no era solamente “Moonlight Shadow”.

 

El segundo single de “Crises” fue “Shadow On The Wall” cantado ‘rudamente’ por Roger Champan vocalista de la banda de rock progresivo ‘Family’ (curiosamente Oldfield en la época de Kevin Ayers, realizó una audición como bajista para el grupo ‘Family’ y ahí fue donde conoció a Chapman). El tema en cuestión reflejaba la difícil situación política y social que estaba pasando Polonia en esos momentos. Tanto “Moonlight Shadow” como “Shadow On The Wall” fueron los primeros temas (a excepción de “Don Alfonso”) que tuvieron versiones ‘extendidas’, una táctica comercial usada por las discográficas para vender más singles (de este modo podían vender singles no solo de 7 pulgadas, sino también de 12, por lo que el beneficio se podía duplicar) esta técnica de marketing tuvo mucha difusión en los años ochenta y principios de los noventa. El disco estaba completado con un par de temas cuyas letras estaban escritas al alimón entre Oldfield y Maggie Reilly (Foreign Affair) y Oldfield y Jon Anderson, cantante del grupo ‘Yes’ (In High Places), además de una breve pieza instrumental llamada “Taurus 3” que con aires flamencos despedía la trilogía iniciada en ‘QE2’. Curiosamente sólo el single de “Moonlight Shadow” tuvo su respectiva edición en ‘Picture Disc’, y digo curiosamente, porque del anterior álbum de Oldfield ‘Five Miles Out’ todos los singles publicados tuvieron su respectivo ‘Picture Disc’. Este, junto con el ‘Picture Disc’ troquelado de “Shine” fueron los últimos singles de Oldfield editados por Virgin en este formato.




Por tanto no estamos ante un disco menor o de escasa relevancia (a pesar durar poco más de 37 minutos y de ser el disco de menor duración de su discografía después de ‘Ommadawn’ que apenas sí dura 36 minutos), estamos hablando de un disco que incluye dos colaboraciones de unos tremendos y afamados vocalistas (Roger Chapman y Jon Anderson), de unos músicos de primer nivel (Simon Phillips, Pierre Moerlen y Ant) y de un par de singles que vendieron lo suyo (“Moonlight Shadow” y “Shadow On The Wall”). Además ‘Crises’ supuso el estreno en la discografía de Oldfield en ese nuevo formato digital que comenzaba a hacerse un gran hueco en las estanterías de los melómanos (a pesar de su altísimo coste inicial), estamos hablando del ‘Compact Disc’. ‘Crises’ supone el primer lanzamiento simultaneo de una obra de Oldfield en los tres formatos existentes por esas fechas LP (vinilo), MC (musicassette) y CD (compact disc). A los pocos meses se reeditó ‘Five Miles Out’ y, como no, ‘Tubular Bells’. Posteriormente a lo largo de los siguientes dos años toda la discografía de Oldfield fue apareciendo en formato digital ‘a cuentagotas’ con algunas variaciones tanto sonoras como de diseño (algunas más significativas que otras, pero eso ya se ha comentado anteriormente).

La “remasterización” del primer disco de Oldfield publicado en CD debería de ser algo de “coser y cantar” como vulgarmente se dice. Pero estamos hablando de Virgin… Siendo este el primer disco de Oldfield que se publicó simultáneamente en todos los formatos de la época, el sonido ya de por sí no era malo, por tanto tan sólo se tendrían que apreciar mejoras (si se les puede llamar así). Lo que nos encontramos es alguna que otra subida de volumen de algunas partes y una mayor definición y volumen en el “taconeo” de “Taurus 3” donde tanto guitarras como percusiones suenan claramente (quizás siendo este el único tema en la que se puede apreciar una ligera diferencia sonora, en cuanto a claridad) algo que también se puede apreciar ligeramente en “Shadow On The Wall”. Pero, también hay algo bastante raro y que es digno de comentar, al final del tema “In High Places” en su último segundo comienza a sonar muy bajito lo que parece el comienzo de “Foreign Affair” luego se para y comienza el tema… que yo sepa esto no pasa en la versión original, por tanto estamos ante un nuevo error de edición (y van…). Obvio decir además que el ruido de fondo en algunas partes sigue sin depurarse. Pese a todo esto, esta presunta “remasterización” suena mejor que otras.

Pasemos ahora al diseño y presentación del álbum. Si en el anterior disco el formato “sonoro” había funcionado a las mil maravillas y se había “copiado” para este nuevo disco, ¿porqué no hacer lo mismo con la cubierta del álbum? Si la portada original de ‘Five Miles Out’ fue un encargo de Oldfield al pintor Gerald Coulson, la portada original de ‘Crises’ también fue un encargo directo de Oldfield a otro pintor, concretamente a Terry Ilott. Ilott y Oldfield se conocieron por casualidad unos cuantos años atrás (en 1978) en Gloucestershire, durante un viaje que emprendieron Ilott y su mujer a esa ciudad para mostrar una serie de pinturas al escultor Lynd Chadwick. Chadwick una vez hizo las presentaciones, mostró algunos de los cuadros que Ilott pretendía venderle y Oldfield finalmente compró dos de ellos. Las pinturas que compró Oldfield eran originalmente para una edición ilustrada de la novela de ciencia-ficción de J. G. Ballard “El Mundo Sumergido”. De las dos ilustraciones que Oldfield compró, una se titulaba “Sea of Crises” (Mare Crisium en latín), que es el nombre que recibe una extensa zona de la Luna, el Mar de la Crisis y que es esa gran mancha cuasi redonda que se puede apreciar a simple vista en el centro de la Luna. Como ya se ha comentado al principio, el título del álbum para nada se corresponde con su contenido, ni con la vida privada de Oldfield ya que esta aún tardaría un par de años en dar un giro inesperado, por tanto ¿porqué llamarlo así? Quizás al saber cómo se llama el cuadro que inspiró la portada hayamos obtenido la respuesta al enigma, ¿cómo llamar a un álbum cuya portada es una versión de un cuadro que se llama “Sea of Crises”? Pues ‘Crises’. A veces la explicación más simple es la más lógica.

Según el propio Ilott, la idea original que Oldfield tenía en la cabeza era que en la portada apareciesen una serie de personas entre ellas el propio Oldfield y su madre (finalmente Oldfield usó una foto de su madre para el single “Crime Of Passion”) y objetos varios (como por ejemplo un coche Mercedes). Por suerte Ilott logró persuadir a Mike Oldfield de ‘sobrecargar’ tanto la portada y finalmente tan solo aparece una única y misteriosa silueta. Ilott es además el autor de las portadas de los dos singles de ‘Crises’ “Moonlight Shadow” (que no es más que una simple ampliación de la esquina inferior derecha de la portada original), y de “Shadow On The Wal”, una portada que intenta (y consigue) reflejar la sensación de agobio que la letra de este tema nos cuenta. Como curiosidad, el día que fueron presentados, ni Ilott ni su mujer sabían quién era Mike Oldfield y mucho menos a qué se dedicaba, una vez que lo supieron compraron algunos de sus discos y unas semanas después de su presentación, Oldfield los invitó a su casa para una fiesta a la que también estaba invitado Steve Winwood y pudieron disfrutar de una pequeña “sesión privada”.


La edición original del álbum presentaba unos tonos verdosos muy conseguidos y equilibrados, para la “remasterización” de Virgin la portada adquiere una claridad que hace que el tono verdoso sea menos agradable a la vista (al menos a mi así me lo parece). Las letras del título fueron ligeramente empequeñecidas, no así las del nombre del artista, quizás porque si las hacen más pequeñas ni se podrían leer). Curiosamente hay una pequeña diferencia con respecto a la portada original, y es que en la original apenas sí se ve algo más de suelo justo debajo del pequeño muro que hay en la parte inferior de la ilustración. Mientras que en la nueva versión “remasterizada” se puede apreciar algo más de ese suelo. Respecto a la definición, lo único que se puede decir es que es absolutamente desastrosa. Las líneas quedan completamente emborronadas sin definición alguna y borrosas a más no poder, de hecho sólo hay un objeto al que han intentado dar una cierta definición sin obtener un resultado cuanto menos aceptable. Si observamos detenidamente la Luna de la portada (que es ligeramente más grande que en la portada original en CD), podremos apreciar un ‘escalonado’ que en absoluto aparecía en la portada original (este ‘escalonado’ es extremadamente apreciable en la parte inferior izquierda de la Luna, y digo ‘escalonado’ para que suene mucho más suave que decir directamente que los bordes están pixelados, lo cual en un diseño profesional, es algo inimaginable e imperdonable). Para la contraportada interior del CD en vez de dejar los créditos y los nombres de los temas, los ‘magníficos’ diseñadores gráficos encargados de “lavar la cara” de las portadas en estas reediciones optaron directamente por dar un brochazo verde sin más dejando una contraportada absolutamente sosa. Es más, en la contraportada original del vinilo, justo a la misma altura en la que estaba la Luna había una brillante estrella que la sustituía, un detalle que seguramente obviaron ya que si bien en la contraportada del vinilo se aprecia perfectamente la estrella en el centro de la imagen al tener un área mucho más grande, en la contraportada del CD la estrella quedaba ocultada entre las letras de los instrumentos que suenan en el tema “In High Places” (si tenéis un CD original de ‘Crises’ podréis ver “la estrella escondida”. Al menos nos queda el consuelo de que “mantuviesen” la frase “The watcher and the tower Waiting hour by hour”, aunque eso sí, con la tipografía que se usó en toda esta serie de “remasterizaciones”. Al ser la primera obra de Oldfield publicada en CD, los diseñadores gráficos de Virgin se esmeraron un poquito más de lo normal y en vez de “darnos” una contraportada en la que sobre un simple fondo de color se listan los temas del disco nos ofrecen una pequeña variación de este “formato”, el fondo monocolor por supuesto sigue estando, pero a éste le añadieron el detalle de una Luna de grandes proporciones además del logotipo de la “Oldfield Music” (que obvia decirse que es una campana tubular). En esta nueva edición, y a pesar de que la contraportada original era ya sosa de por sí, los maquetadotes dan un nuevo giro de tuerca y la consiguen hacer aún más sosa si cabe. Eliminan cualquier rastro de logotipos y disminuyen considerablemente el tamaño de la Luna, el listado de los temas también es sustituido por una nueva tipografía (la usual en estas reediciones), pero se olvidaron de algo… porque lo “gordo”, la cagada “gorda” de esta edición (además de la sonora que hemos visto antes) se produce en esta contraportada exterior del CD.


Cuando alguien se interesa en comprar la reedición de un disco, los motivos suelen ser varios, pero casi siempre se suelen condesar en tres. La primera razón por la que comprar un disco que ya tenemos es la de buscar una calidad sonora superior a la originalmente escuchada, vamos, lo que se suele llamar una remasterización como Dios manda, cosa que salvo con ‘Tubular Bells’ (y ni siquiera eso, porque parte de una remasterización anterior) no ocurre en estos dieciséis discos. La segunda razón por la que comprar una reedición de algo que ya tenemos es porque como suele pasar en la mayoría de este tipo de publicaciones (véanse por ejemplo las de Mercury/Universal), ciertos errores tipográficos son subsanados, otros son mejorados y además se suelen añadir gran cantidad de notas y curiosidades (obviamente, entenderéis, si habéis leído los anteriores artículos que he escrito, que sobre este segundo punto no haga ahora mismo una valoración acerca de estas reediciones, ya que eso supondría un artículo con una extensión cercana a la de un libro de Ken Follett). Y la tercera es la “añadidura” de pequeñas golosinas en forma de tema extras (o ‘bonus tracks’), cosa que tampoco pasa en esta serie de presuntas “remasterizaciones”. Una vez dicho esto, veamos detenidamente el tercer punto, ya que si en ninguno de los discos publicados por Virgin en 2000 habían temas extras (a pesar de que el señor Dave Laing nos dijese lo contrario en ‘Incantations’ en donde en un alarde de valentía tuvo las narices de decir que “Guilty” estaba incluido en dicho disco) lo que nunca esperaríamos es que encima nos quitasen temas. Si nos fijamos en el listado de temas en la parte trasera del CD nos encontramos con la desagradable sorpresa de no encontrar por ningún lado el tema “Foreign Affair”. Cierto es que de los temas de ‘Crises’ es el más flojito, pero llegar a quitarlo así sin más…

Este error (un error tan grave que alguien debería de haber sido directamente apartado de las labores de diseño) es algo absolutamente imperdonable en una edición de uno de los discos más vendidos de Mike Oldfield y cuyo precio de venta al publico era de 15 € (lo cual visto la calidad de estas reediciones me parece algo que roza el timo más absoluto). Si bien en ‘Platinum’ cambiaron en ediciones posteriores lo de “PLATIMUM” por “PLATINUM” (que también es de traca), se “olvidaron” o directamente ni se molestaron en cambiar el título “Sally” por “Into Wonderland”, por tanto y visto el ‘desdén’ y poca profesionalidad de las personas involucradas en estas reediciones, aquí tampoco se corrigió nunca este inmenso y vergonzoso “gazapo”. Como curiosidad decir que si bien no se arregló lo del tema “perdido” en Estados Unidos sí que hubo un ligero retoque en la portada de ‘Crises’ que publicó Caroline Records ya que se “españolizó” un poco el nombre y el “CRISES” fue sustituido por “CRISIS”, que digo yo, con lo poco que les costó cambiar el título del disco ¿no podrían haber añadido ya de paso el tema que faltaba por listar? Otro fallo que no se muy bien entender el porqué, es el referente al nombre de Maggie Reilly, si en ‘QE2’ la nombraban como “Maggie Riley”, en ‘Five Miles Out’ subsanaron el error y la nombraron correctamente, pero en ‘Crises’ vuelven a equivocarse con el apellido y en vez de “Reilly” ponen “Reily” (cosa curiosa esta ya que en algunas reediciones de Mercury/Universal también cometen errores parecidos con el nombre de esta cantante). Respecto a las fotos, usaron sin más las fotos que ya se incluían en la edición original en CD, esta vez nada de fotos de cielos, césped o piedras, parece como si ya nos hubiésemos librado de este tipo de fotos… pero por desgracia no será así y en próximas reediciones volveremos a ver a la “madre naturaleza” (o ‘pacha mama’) en todo su esplendor.


Y dicho todo esto (que no es poco) pasemos a los siempre graciosos y altamente gratificantes “textos aclaratorios” del inefable Dave Laing. En esta nueva entrega, nuestro querido amigo nos vuelve a deleitar con párrafos que destilan ignorancia por todos sus poros, amen de obviedades y datos de sobra conocidos por todos (simplemente hay que leerse los créditos del disco). Reto a quien sea capaz de decirme tras leer este texto una explicación razonable del porqué de la inclusión de los extractos de las canciones incluidas en dicho “texto”. En el texto que viene a continuación, este señor no dice absolutamente nada, y mira que es difícil (leeros el texto un par de veces y veréis como realmente no dice NADA), simplemente se limita a coger uno por uno los temas del disco y escribir quien los canta (cosa que un par de hojas después podemos leer en los créditos del disco sin demasiado esfuerzo). Para un dato que da, nos dice la burrada de lo de John Lennon (cosa que también dijo en los textos del cuádruple recopilatorio “Elements”, textos que si nos leemos detenidamente tras leer estos otros textos, podremos diferenciar claramente qué partes escribió Richard Newman, las más sensatas seguramente, y cuales a tenor de todas las idioteces que nos está regalando en estas ediciones “remasterizadas” el polifacético Dave Laing). Lo del tema de John Lennon es algo que el propio Oldfield ha negado y ‘requetenegado’ en todas y cada una de las entrevistas que he leído en las que se le ha mentado “Moonlight Shadow”. A pesar de todo esto, Dave en este “texto” nos defrauda en una cosa; si alguien podía convencernos de que “Moonlight Shadow” la cantaba la hermana de Mike Oldfield era ÉL y solo ÉL… para una vez que lo tenía a huevo, va y se le escapa la oportunidad de dejarnos a todos con el “culo torcío” a lo grande, en fin, aquí está la joya literaria:


“Crisis, crisis, no puedes escapar”: El título del tema del álbum de Mike Oldfield titulado ‘Crises’ publicado en el año 1983 fija un tono de tensión y presentimiento. “Hay una brecha en la seguridad / una perturbación en la tranquilidad”, canta Mike. Crises ocupó toda la primera cara del LP original. La segunda cara empezaba con la canción más conocida del álbum, “Moonlight Shadow”. Cantada en el puro estilo soprano de Maggie Reilly, “Moonlight Shadow” ha sido descrita por los críticos como una canción que contenía “una referencia delgadamente enmascarada del asesinato de John Lennon”.

Mientras Maggie Reilly era ahora del grupo de colaboradores musicales establecido por Mike, ‘Crises’ introducía a dos cantantes muy conocidos como vocalistas invitados. Jon Anderson, el cantante principal del grupo de rock progresivo Yes, y que junto a Mike compuso y cantó “In High Places”, mientras, “Shadow On The Wall” ofrece los tonos inequívocos de Roger Chapman, anterior vocalista de Family. “Shadow On The Wall” es un tema con riffs basados en la música rock cantado en el mejor estilo de gruñidos de Chapman con la guitarra de Oldfield al frente. Chapman canta “trátame como un delincuente / simplemente como una sombra en la pared / trátame como si yo fuera maligno”.

El sombrío humor se rompe con “Taurus 3”, la tercera de una serie de piezas nombradas con el signo zodiacal de Mike Oldfield. Ésta es una pieza instrumental que nos muestra el virtuoso estilo flamenco que tiene Mike tocando la guitarra acompañado sólo por Simon Phillips en los tambores y las percusiones. Phillips fue otra adición al conjunto de músicos de Mike Oldfield y él coprodujo ’Crises’ con Mike.

“Moonlight Shadow” se publicó como single coincidiendo con el lanzamiento de ‘Crises’ y ambos single y álbum entraron en el Top Ten británico. El éxito de “Moonlight Shadow” le causó a Mike Oldfield “romper su compromiso” (hecho algunos años antes) de que él nunca aparecería en el programa de televisión de la BBC “Top Of The Pops”.

‘Crises’ fue el primer álbum de Mike Oldfield que se publicó simultáneamente en LP, Cassette y CD.

Dave Laing.


Bien, una vez pasado el trago, de haber tenido que leer las obviedades de Laing, comentar que esta edición a diferencia de la del ‘Orchestral Tubular Bells’ no reproduce un texto que iba incluido en el libreto original del CD, para quitaros el anterior “mal trago”, os pongo el texto original que se podía leer en la edición en CD de ‘Crises’ publicado en 1983, un texto que sí merece la pena leer:


MIKE OLDFIELD – DIEZ AÑOS DESPUÉS

Mike Oldfield tenía justo 17 años cuando escribió la música para un álbum en el que también realizó todo el trabajo instrumental. El disco se llamó ‘Tubular Bells’, y vendió más de cinco millones de copias, un millón y medio de ellas sólo en Gran Bretaña.

Eso fue hace diez años. Actualmente, publica éste su octavo álbum de estudio, ahora en forma de CD, y se prepara para escribir una banda sonora, Oldfield a los 29 años ha perdurado como uno de los más inquietamente creativos y respetados músicos.

¿Quién habría pensado que la tranquila personalidad de Oldfield adoptase y abrazase el Heavy Metal? Ya que este es uno de los sonidos de su sorprendente nuevo álbum, llamado CRISES.

"Me ha gustado siempre lo que la gente llama ahora Heavy Metal", dice Mike Oldfield. "Nosotros antes lo llamábamos simplemente Rock. Para mí, es simplemente una música muy excitante y realmente disfruto tocándola".

Y este nuevo álbum (ofreciendo a poderosos cantantes invitados como Roger Chapman, Jon Anderson y Maggie Reilly) salta para abrir los ojos debido a sus diferentes estilos.

Diez años creando música espectacular no ha embotado la ambición o el buen sentido de humor de Mike Oldfield. Tras ‘Tubular Bells’, vino ‘Hergest Ridge’, ‘Ommadawn’, el álbum doble ‘Incantations’, ‘Platinum’, ‘QE2’ y ‘Five Miles Out’ (pero Mike es bastante realista para saber que ‘Tubular Bells’ es el título por el cual él es más famoso). Por tanto, su nuevo álbum CRISES comienza con un reprise del tema de ‘Tubular Bells’. "Estoy muy orgulloso de él como pieza musical y siempre lo estaré", dice. "Recientemente, he hablado con varios productores como Martin Rushent, Trevor Horn y Tony Mansfield para conocerlos mejor, y era una sorpresa y un placer para mí cuando ellos me decían que ‘Tubular Bells’ era un disco influyente para ellos. Trevor Horn me dijo que a menudo ponía ‘Incantations’ en su coche cuando se dirigía a trabajar. Es bueno sentir que el disco es un impacto para los músicos y productores contemporáneos". ‘Tubular Bells’ que cruzó todas las barreras musicales para apelar a un publico joven y adulto por igual, todavía hoy en día vende internacionalmente entre 50.000 y 100.000 copias cada año.

Para su nuevo álbum, Mike Oldfield ha necesitado la ayuda en la producción de Simon Phillips, el genial percusionista que actúa con Mike como coproductor "y él está muy bien en ambos papeles", dice Oldfield.

Todas las canciones son Oldfield. "Un lado es muy comercial, lleno de singles, mientras que el otro es más el material que yo quiero hacer para satisfacción personal", dice Mike. "Es la manera de mantener a todos felices".

Tres temas se unen para llamar la atención son "Moonlight Shadow", cantada por Maggie Reilly, "In High Places" con Jon Anderson y "Shadow On The Wall", inspirada en el estado de las personas de Polonia y cantada con la gran pasión de Roger Chapman.

Contrariamente a la impresión del título de su nuevo álbum, Oldfield no se siente en absoluto en ninguna crisis. "Estoy contento (más que nunca), de hecho", dice el hombre que vive en una casa que tiene su propio estudio de grabación en Buckinghamshire. Mike y su señora manejan todos sus asuntos comerciales. "¡Diez años en el negocio de música me han educado bien!. Yo pensaba que la música era muy preciosa. Ahora me inclino a pensar más que es algo que puedes o no puedes hacer. Yo era arrogante y presumido. Ahora no... apenas sigo mi trabajo...".

Mayo 1983.


Una vez leído este otro texto, las comparaciones son absurdas, si yo fuese Dave Laing me iría a vivir a Marte. No hace falta ‘embutir’ trozos de canciones sin fuste alguno para hacer un texto medianamente decente, entendible, ameno y sobretodo que te informe, a no ser que no tengas ni puta idea y te paguen por palabras, entonces sí. Y me parece que con textos como el que tuvo la poca vergüenza de vendernos en ‘Crises’ queda más que demostrado que o le pagan por palabras, o le mola reírse del personal hablando de unos discos de los que va dejando cada vez más claro que o no le gustan o directamente no los ha oído.

Para acabar, comentar que la galleta del CD esta vez fue de un pasteloso color verde. Una vez dicho todo esto, espero como “agua de mayo” la llegada de septiembre, que nos traerá una edición REMASTERIZADA (esta vez sí que el adjetivo hará honor al contenido) de ‘Crises’ en varias versiones, una de las cuales quita el hipo, con 3 CD’s, 2 DVD’s y un libro de tapa dura de 32 páginas que esta vez contendrá textos aclarativos, interesantes y agradables de leer… o eso espero. Nos vemos el mes que viene con la siguiente de estas joyas “remasterizadas”, ‘Discovery’, otra “imprescindible” edición que Virgin nos “regaló” hace ya 13 años…


martes, 9 de julio de 2013

Mike Oldfield da mas datos del nuevo disco en la convención de fans


La convención de fans que se celebró en Reading hace unos días, tuvo muchas sorpresas, entre ellas, el mismo Mike Oldfield estuvo presente (por Skype) en una pequeña 'preguntas y respuestas' con los fans allí congregados.

En la media hora que duró dicho chat, Mike desveló algún dato más sobre el disco nuevo que estamos esperando, y algunas cosillas más:

-El nuevo disco va muy bien y será lanzado a principios del año que viene.
-Él cantó todos los demos del disco, pero en las mezclas finales sólo cantará algunos coros.
-El vocalista principal del disco, 'Luke', trabajará en algunos temas éste jueves y viernes.
-El tema principal del disco y posiblemente el que dé nombre al album es sobre una experiencia que tuvo con Phil Spalding, en Irlanda.
-Otro tema del disco, que se llama 'Following the angels down', está inspirado en su experiencia en las Olimpiadas del año pasado, donde todo el mundo trabajó duro para crear algo mágico.
-Habrá otro disco de Mike Oldfield totalmente instrumental en el futuro.
-Habrá reediciones hasta Heaven's Open, ya que no existen los masters de ningún disco tras ese.
-Oldfield conoció a los integrantes de Tubular Bells For Two, y les pidió que crearan un Amarok For Two.
-No piensa en volver a tocar en directo.

Poco más. Tuvo un pequeño encuentro con Phil Spalding y con Tom Newman (algo frío, la verdad). Para que veáis éste evento, los chicos que estuvieron allí grabaron todo el chat para compartirlo con nosotros:

http://www.youtube.com/watch?v=Kn6yIUNDxlk
http://www.youtube.com/watch?v=zSKfynxDmZU
http://www.youtube.com/watch?v=KI7Fdnn12nY
http://www.youtube.com/watch?v=1nlsWFCbVms

jueves, 4 de julio de 2013

Datos definitivos de las reediciones de Five Miles Out y Crises


Finalmente nos llega desde Universal los datos finales de las reediciones de FMO y Crises. Las dos contarán con una edición en CD standard, una versión Deluxe y un vinilo (a parte de uno limitado coloreado, que sólo se podrá conseguir por Universal, aquí y aquí.)

Por parte de Crises, como ya sabíamos, habrá una versión 'ultimate' que contendrá 3 CD's y 2 DVD's a parte de un libro que incluirá una entrevista a Oldfield.

Para los tracklist de las diferentes versiones, aquí tenéis todos los datos, rescatados de tubular.net:

FIVE MILES OUT:

Standard CD:
The original album remastered:
1. Taurus II
2. Family Man
3. Orabidoo
4. Mount Teidi
5. Five Miles Out
Bonus tracks:
6. Waldberg (The Peak)
B-side of single - Released as August 1982
7. Five Miles Out (demo version)
Previously unreleased 

Deluxe Edition - with 3 discs:
Disc One (CD):
Same as Standard CD

Disc Two (CD):
Live in Cologne 6th December 1982 Five Miles Out Tour (previously unreleased)
1. Tubular Bells Part One
2. Sheba
3. Mirage
4. Family Man
5. Taurus II
6. Mount Teidi
7. Five Miles Out
8. Guilty

Disc Three (DVD):
Five Miles Out
Mike Oldfield's 2013 5.1 Surround Mix
1. Taurus II
2. Family Man
3. Orabidoo
4. Mount Teidi
5. Five Miles Out
Visual content:
Five Miles Out promotional video
Mike Oldfield on "Six Fifty Five Special"
BBC TV - 28th July 1982:
Five Miles Out
Mistake
Interview

CRISES:

Standard CD with single bonus tracks
The original album remastered:
1. Crises
2. Moonlight Shadow
3. In High Places
4. Foreign Affair
5. Taurus 3
6. Shadow on the Wall
Bonus tracks:
7. Moonlight Shadow (unplugged mix)
8. Shadow on the Wall (unplugged mix)
Mixed by Mike Oldfield in May 2013 – Previously unreleased
9. Mistake
A-side of single – Released in August 1982
Also featured on the American release of “Crises”

10. Crime of Passion (extended version)
11. Jungle Gardenia
A & B-sides of single – Released in January 1984
12. Moonlight Shadow (12-inch single version)
A-side of 12 inch single - Released in May 1983
13. Shadow on the Wall (12-inch single version)
A-side of 12 inch single – Released in September 1983

“Crises” – The album
Recorded between November 1982 and April 1983 in Denham, England
Produced by Mike Oldfield and Simon Phillips
Engineered by Nigel Luby
Cover painting by Terry Ilott

Deluxe Edition - with 2 discs:
Disc One (CD): 
Same as Standard CD

Disc Two (CD):
Live at Wembley Arena 1983 Crises Tour (previously unreleased)
1. Taurus I
2. Taurus II
3. Crises 
4. Moonlight Shadow
5. Shadow on the Wall
6. Family Man
Recorded at Wembley Arena, London on 22nd July 1983 by The Manor Mobile Unit
“Taurus I”, “Crises” and “Family Man” mixed at The Manor Studio, Oxfordshire in August 1983 - Edited by Ben Wiseman and Mark Powell at The Audio Archiving Company, London in May 2013
“Taurus II”, “Moonlight Shadow” and “Shadow on the Wall” mixed by Ben Wiseman and Mark Powell at The Audio Archiving Company, London in May 2013

Crises 30th Anniversary Box:

Disc One (CD): 
Same as Standard CD

Disc Two (CD):
Live at Wembley Arena, 22nd July 1983
1. Woodhenge / Incantations Part Three
2. Sheba
3. Ommadawn Part One
4. Mount Teidi
5. Five Miles Out 
6. Tubular Bells Part One
Recorded at Wembley Arena, London on 22nd July 1983 by The Manor Mobile Unit
Mixed at The Manor Studio, Oxfordshire in August 1983
Edited by Ben Wiseman and Mark Powell at The Audio Archiving Company, London in May 2013

Disc Three (CD):
Live at Wembley Arena, 22nd July 1983 Crises Tour (previously unreleased)
1. Taurus I
2. Taurus II
3. Crises 
4. Moonlight Shadow
5. Shadow on the Wall
6. Family Man
Recorded at Wembley Arena, London on 22nd July 1983
“Crises” and “Family Man” mixed at The Manor Studio, Oxfordshire in August 1983 - Edited by Ben Wiseman and Mark Powell at The Audio Archiving Company, London in May 2013
“Taurus I”, “Taurus II”, “Moonlight Shadow” and “Shadow on the Wall” mixed by Ben Wiseman and Mark Powell at The Audio Archiving Company, London in May 2013

Disc Four: (DVD) 
Crises at Wembley – 22nd July 1983 Crises Tour (previously unreleased)
Previously unreleased:
1. Crises
2. Tubular Bells Part One
Additional visual content:
3. Moonlight Shadow  - Promotional video 1983
4. Shadow on the Wall - Promotional video 1983
5. Moonlight Shadow - BBC TV Top of the Pops – 23rd June 1983
6. Crime of Passion - Promotional video 1984

Disc Five: (DVD)
“Crises” – 5.1 Surround Mix by Mike Oldfield:
1. Crises
2. Moonlight Shadow
3. In High Places
4. Foreign Affair
5. Taurus 3
6. Shadow on the Wall

Sin duda son unas ediciones de lo más jugosas. Las portadas no han sido casi retocadas para gusto de todos. Son unas reediciones mucho más jugosas que las anteriores que tuvimos de Platinum y QE2. El dos de septiembre lo tendremos disponible, por Universal , podéis ya pedir cualquiera de las nuevas reediciones.

lunes, 1 de julio de 2013

Disco de rock grabado y primera muestra de uno de los temas


Junto a ésta foto del equipo que ha trabajado en el nuevo disco de rock de Mike, ha aparecido la confirmación de que su trabajo está hecho y ya han terminado la grabación del disco.

Ahora Mike le añadirá su guitarra y su magia a los temas. Por lo que imaginamos que no dentro de mucho sabremos más del disco.

A la vez, Caroline ha subido varios videos de las sesiones de grabación del disco, siendo el más relevante uno en el que vemos al grupo escuchando el fragmento de uno de los temas, que podéis ver aquí: